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Energía biomasa

Energía renovable
En la nota del día de hoy vamos a hablar de la Energía Biomasa. Vamos a contarles cómo es el funcionamiento de este tipo de energía renovable y además vamos a mencionarles algunos de sus usos y ventajas.La biomasa precisamente nos da la posibilidad de obtener energía a partir del empleo de materiales de naturaleza orgánica.
Se trata de un tipo de energía renovable que aprovecha la materia orgánica e industrial en algún proceso biológico o mecánico. Por lo general, la misma se extrae de los residuos de las sustancias que usualmente consumimos los seres humanos, las plantas o los animales.
También se suele hacer uso de sus restos o residuos.La energía biomasa o bioenergía se aprovecha de manera directa, por ejemplo por combustión. También se suelen transformar en otras sustancias que pueden ser aprovechadas luego como combustible o alimentos.
Energía Biomasa
Así que por todo esto podríamos decir que producir energía biomasa es un sistema ecológico, limpio y respetuoso con el ambiente. Por otro lado, es una tecnología bastante económica, así que no es tan difícil ponerla en marcha.

Tipos de energía biomasa

Podemos encontrar dos maneras principales para generar este tipo de energía.

Natural

En primer lugar tenemos el medio natural. Incluye a los bosques, los árboles, los matorrales, las plantas de cultivo y muchas más.

Por ejemplo cuando hablamos de explotaciones forestales, se generan una serie de residuos o subproductos que tienen un alto poder energético. Pero como los mismos no sirven para las tareas para las que se explotan los bosques, como la fabricación de papel o muebles, se desechan. Sin embargo pueden ser aprovechados para generar energía de biomasa.

Residual

En segundo lugar tenemos la residual. En este caso se hace referencia a los residuos de paja, aserrín, estiércol, residuos de mataderos, basura generada por el consumo urbano, etc.

El aprovechamiento de estos residuos implica que se obtiene energía a partir de los residuos que mencionamos antes, especialmente de la madera y los residuos agrícolas.

Por otro lado, podemos hace una distinción dependiendo de la cantidad de agua que contienen los residuos que se emplean en la generación de energía.

  • Biomasa seca. En este caso podemos mencionar la madera y los residuos forestales.
  • Por otro lado tenemos la biomasa húmeda. Acá nos encontramos con aquellos residuos procedentes de la fabricación de aceites, lodos de depuradora, y algunos más.

Energía Biomasa

Cómo se produce la energía biomasa

Existen principalmente dos maneras por medio de las cuales se puede generar energía biomasa. Dependiendo de cual sea el que apliquemos vamos a poder darle un uso en particular. De esta manera podemos mencionar los siguientes.

Uso eléctrico de la biomasa

Cuando hablamos de la generación de electricidad por medio de la quema de biomasa sólida, usualmente lo hacemos a gran escala. Esto se debe a que las instalaciones que se necesitan para crear este tipo de energía biomasa suelen ser bastante costosas.

Por otro lado, los rendimientos que podemos obtener con este método son mayores, cuanto mayor es la escala de producción.

El funcionamiento es bastante simple de explicar. Se quema biomasa en una caldera. La combustión que se genera en la misma calienta agua y esta circula por las tuberías de las paredes de la caldera. Así se convierte en vapor. Este último es el encargado de mover una turbina que está conectada a un generador que produce electricidad.

Uso térmico de la biomasa

Además de electricidad podemos obtener calor con la energía biomasa. La obtención de energía térmica por medio de la combustión de la biomasa sólida se emplea para la producción de calor y agua caliente sanitaria.

Sin embargo este método también sirve para la generación de frío. Aunque este caso no es tan común y requiere de algún trabajo extra.

Las aplicaciones más comunes para la energía biomasa son las instalaciones industriales o en el sector doméstico y también en aquellos servicios con elevada centralización.

Energía Biomasa

Calderas de biomasa

Las calderas de biomasa son los equipos en los cuales se deposita y se quema la biomasa. Los mismos son compactos y se pueden usar en viviendas familiares, edificios comerciales e incluso se encuentran disponibles aquellos para instalaciones industriales.

Las calderas cuentan con un sistema automático de encendido y regulación. Además pueden tener un sistema para extraer las cenizas que quedan y que hacen su utilización mucho más simple.

Entre las calderas que podemos encontrar podemos mencionar las siguientes:

  • Convencionales adaptadas para biomasa. Emplean combustibles combinados.
  • Estándar de biomasa. Son solo para uso domestico  y pueden utilizar pellet, o materiales que no producen mucha cenizas.
  • Calderas mixtas. Nos dan la posibilidad de tener un uso alternativo de dos combustibles en función de las necesidades de cada situación.
  • A condensación. Emplean solo el pellet.

Ventajas y desventajas de producir energía biomasa

Este tipo de energía cuenta con muchas ventajas. Pero también posee algunos inconvenientes que no podemos dejar de tener en cuenta.

Ventajas

Energía Biomasa

Entre las principales ventajas podemos mencionar las siguientes:

  • En primer lugar podemos decir que es una fuente de energía inagotable.
  • La contaminación para el ambiente es casi mínima, ya que no contribuye a la destrucción de la capa de ozono.
  • Por ser una fuente de energía renovable, permite una reducción en el consumo de los combustibles fósiles.
  • Es favorable desde el punto de vista que permite hacer uso de los residuos de varias actividades. En especial le da un uso útil a los residuos de las industrias.
  • El costo es mucho menor en comparación a la generación de energía con otras fuentes.
  • Existe una gran cantidad y variedad de combustibles que podemos empeñar en las calderas. Lo mejor de todo es que funcionan de manera indiferente, es decir que no vamos a necesitar diferentes calderas para diferentes combustibles.

Desventajas

Por su lado, entre las desventajas podemos mencionar:

Energía Biomasa

  • El rendimiento de las calderas de biomasa no es tan alto como el de aquellas que emplean combustibles fósiles.
  • La biomasa cuenta con una mayor densidad energética. Esto quiere decir que los sistemas de almacenamiento sean mayores.
  • El mantenimiento y la eliminación de cenizas, implica mayores costos.
  • Los canales de distribución de biomasa no se encuentran tan desarrollados como sí lo están los de los combustibles fósiles.
  • Muchos de los residuos tienen una gran humedad, esto genera que en algunos casos se deba realizar un procedimiento adicional de secado.

Energía biomasa: ¿limpia o contaminante?

En primer lugar debemos decir que la energía biomasa es una energía renovable simplemente porque no se agota. Esto quiere decir que podemos generarla de manera infinita por medio de los recursos naturales orgánicos. Pero la realidad es que no podemos decir que se tate de una energía completamente limpia.

El mero funcionamiento de este sistema genera algunos residuos adicionales. Cuando quemamos la biomasa producimos tanto ceniza como gases. Por un lado, como las cenizas son el resultado de la combustión de materia orgánica, las mismas se pueden empleas más tarde como fertilizantes. También se las suele emplear en la fabricación de cementos o para contener las mareas negras. Esto último ya que las mismas se adhieren al crudo con mucha facilidad.

Por otro lado, los gases pueden ser de diferentes tipos. Sin embargo, el que más se destaca es el CO2, el principal responsable del efecto invernadero.

Entonces cabe preguntarse si en realidad podemos hablar de una energía limpia. A simple vista creeríamos que no. pero sí debemos tener en cuenta que tienen notables ventajas en relación a otras formas de generación de energía como aquella que emplea combustibles fósiles.

Por qué la biomasa no se considera una energía limpia

Decir que la biomasa no es una energía limpia implica varias cuestiones.

Para empezar debemos decir que para fabricar la biomasa se requiere por ejemplo plantar vegetales y árboles. Estos son la base para la producción de biomasa en sus diferentes formas. Así, si bien durante la combustión de la biomasa se liberan cantidades de CO2, para generarla se absorbió una gran cantidad de este gas. Esto precisamente porque las plantas lo necesitan para su crecimiento.

Entonces podemos decir que si bien la generación de este tipo de energía libera CO2, nocivo para la capa de ozono por medio del proceso de combustión, en el proceso de formación de biomasa se destruye mucho CO2. En referencia a esto se suele hablar de energía con “huella de carbono neutral”. En síntesis esto quiere decir que no reduce ni amplía la cantidad de CO2 que se encuentra en la atmósfera.

Energía Biomasa

Cabría preguntarnos entonces si no es mejor dejar de talar los árboles y que estos sigan absorbiendo grandes cantidades de CO2. La respuesta es lógicamente afirmativa, pero debemos tener en cuenta que la generación de biomasa proviene de plantaciones que se desarrollan específicamente para este fin. Esto significa que no proviene de los bosques que vemos normalmente.

En conclusión podíamos decir que es una fuente de energía positiva. Como acabamos de decir, no es tan perjudicial para la atmósfera, y de hecho nos ayuda a reducir la emisión de gases generada por el consumo de combustibles fósiles que son mucho más peligrosos.