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Energía eólica

Energía renovable

Las últimas décadas la energía renovable se ha convertido en una cuestión clave. La preocupación por el medio ambiente y la escasez de muchos recursos no renovables han hecho que este tema ocupe uno de los primeros lugares en las listas de objetivos. Particularmente hoy vamos a hablar de la energía eólica. 

La energía eólica es una de las tantas formas de energía renovable de las cuales podemos hablar. La misma se obtiene a través de la fuerza del viento. Se basa en distintos sistemas que tienen la capacidad de transformar la fuerza del viento en electricidad. El mecanismo que permite esto son los aerogeneradores.

Energía eólica

Los aerogeneradores que convierten la energía eólica en electricidad se componen por turbinas que se encuentran en la parte superior de una torre de soporte. Además constan de un generador eléctrico que tiene un funcionamiento basado en los tradicionales molinos de viento que todos conocemos.

Funcionamiento de la energía eólica

Como ya dijimos, la energía eólica se convierte en electricidad gracias a los aerogeneradores. Las palas que los conforman son giradas con el viento para convertir la energía cinética en energía mecánica. Al mismo tiempo, los generadores conectados a estas palas transforman la energía mecánica generada por la rotación de las palas, en energía eléctrica.

El generador se denomina rotor, y las palas se encuentran conectadas al mismo. Luego el rotor está conectado a un eje que se encarga de enviar la energía del rotor al generador eléctrico que está situado en la base del aerogenerador. Se emplea una serie de imanes y propiedades de inducción electromagnética para terminar por generar el voltaje eléctrico.

No hay un solo tipo de turbinas, ni de aerogeneradores. Depende de las características de las estructuras y de las palas en sí, del sistema del cual estemos hablando.

Energía eólica

Un punto importante de la energía eólica es que por las mismas características de la desaceleración del viento a través del aerogenerador, únicamente el 59% de la energía del viento se puede convertir en energía mecánica.

Por lo tanto, antes de evaluar la efectividad de la energía eólica tenemos que mirar cuáles son las ventajas y desventajas de la misma. En particular porque poner un sistema como este en marcha tiene un costo extremadamente alto.

Sí debemos decir que el ahorro de costos en el futuro y el hecho de tratarse de una fuente de energía limpia, le otorga muchos beneficios y puntos a favor. Esto último es lo que ha hecho que hoy en día se hayan instalado parques eólicos en muchas partes del mundo.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

Como dijimos antes, la energía eólica es una fuente de energía limpia y muy eficiente. Pero no podemos afirmar que es beneficiosa en todos los aspectos.

No solo debemos considerar su funcionamiento, sino que además hay que tener en cuenta que no todas las regiones o zonas son aptas para este tipo de tecnología, particularmente porque se trata de un sistema que funciona a base de las características climáticas.

Ventajas

Entre las ventajas de la energía eólica podemos mencionar las siguientes.

Es una fuente inagotable de energía

Como dijimos al comienzo, la energía eólica es energía renovable. Esto quiere decir que nos permite generar electricidad de manera ilimitada por el simple hecho de que el viento es una fuente inagotable y de libre disponibilidad en todo el mundo. Algo que no ocurre con los combustibles fósiles que estamos acostumbrados a ver.

Amigable con el medio ambiente

A diferencia de lo que sucede con muchos de los combustibles fósiles y métodos de extracción del mismo, la energía eólica es completamente limpia. Por lo tanto, podemos decir que tiene un bajo impacto ambiental.

Por otro lado, la generación de energía por medio de este sistema no genera gases tóxicos. Incluso podemos destacar que las turbinas tienen una vida útil muy larda, por lo que su eliminación no es muy frecuente.

Bajos costos

Si bien la instalación de parques eólicos tiene un costo bastante alto, una vez que el mismo está en funcionamiento, los costos son básicamente insignificantes en comparación con sus beneficios.

El mantenimiento de los aerogeneradores implica un costo bajo, al igual que el costo por KW generado.

Energía eólica

Desventajas

Ahora, tenemos que mencionar también las desventajas de la energía eólica.

No todas las zonas son aptas para un parque eólico

Al momento de inclinarnos por este sistema de generación de energía, debemos pensar con cuidado la zona en la cual va a funcionar.

El viento y las condiciones climáticas que son la clave para estos generadores, son relativamente impredecibles. Esto implica que es imposible determinar con exactitud un plan para evaluar si se trata de una inversión rentable.

Si colocamos el parque eólico en una zona extremadamente ventosa, los resultados van a ser beneficiosos. Por el contrario, si estamos en un lugar donde las condiciones climáticas no son favorables y el viento es intermitente, vamos a tener pérdidas.

La velocidad del viento es otra de las claves para generar energía eólica. Debe haber una velocidad mínima para que las paletas del aerogenerador giren con la suficiente fuerza.

Espacio necesario para un parque eólico

Si bien hay que destacar que otros sistemas de energía renovable ocupan mucho más espacio físico que un parque eólico, este último no es insignificante ni mucho menos.

Las turbinas son de gran tamaño, y sus paletas tienen una extensión bastante importante. Al mismo tiempo, un aerogenerador debe encontrarse a una distancia determinada de otro, por lo que la zona en la cual se construya debe ser bastante extensa.

Sin embargo hay que considerar que este tipo de construcción es reversible. Esto quiere decir que el parque puede desmantelarse sin problemas y ese mismo terreno puede usarse para otra actividad.

Energía eólica

Impacto visual en el ambiente

Los parques eólicos son de gran tamaño, al mismo tiempo que los aerogeneradores son visibles de una distancia considerable. La altura promedio de las  turbinas de viento oscila entre 50 y 80 metros con cuchillas giratorias que se elevan verticalmente por otros 40 metros.

Si bien el impacto en el paisaje no es relevante para todos, es una realidad que estos parques se suelen construir en zonas costeras o de montaña, ya que el viento sopla con mayor intensidad. Entonces podemos decir que interrumpe los paisajes.

Afecta a la fauna

Cualquier cosa que se construya en un área natural tiene un impacto en la fauna de la zona. En especial los parques eólicos son peligrosos para las aves, y aún más para las aves nocturnas.

Las palas giratorias de una turbina pueden girar a una velocidad de 70 km por hora, por lo que las aves muchas veces no pueden verlas. Esto ocasiona que los impactos de las aves con las cuchillas no sea algo tan extraño. De hecho en muchas zonas se ha impedido que se construyan parques eólicos porque afectaba a seres vivos en peligro de extinción.

La energía eólica al día de hoy

Hoy en día muchos países se han inclinado por esta fuente de energía renovable. Alemania es el primero en el mundo en este sentido.

Si miramos a nivel mundial, el continente europeo es el que tiene un mayor porcentaje de producción de energía por medio del viento. Al rededor del 72% de la energía eólica es producida en Europa.

Particularmente, muchos gobiernos han impulsado la generación de energía eólica y la instalación de aerogeneradores. Por ejemplo en Alemania, por ley, se obligaba a los proveedores de energía eléctrica abonar a los generadores de energías renovables una altísimo porcentaje del precio pagado por los consumidores.

Sin embargo, todavía queda mucho que estudiar en torno a la energía eólica. En especial los tipos de aerogeneradores es el tema central. Se está buscando causar el menor impacto posible tanto en el ambiente como en la fauna.

Energía eólica

De donde proviene la energía eólica

Aerogeneradores

Como ya explicamos al comienzo, la energía eólica se consigue transformar en energía eléctrica gracias a los aerogeneradores o turbinas. El viento se convierte en una fuente de energía renovable gracias a las mismas.

Si instalamos un parque eólico en áreas con fuertes vientos, las turbinas pueden conseguir generar más de 100 Kilovatios. La electricidad que se obtiene consigue suministrar energía a la red eléctrica. Luego la misma llega a los usuarios por medio del sistema de energía o por medio de las proveedoras de servicios eléctricos.

Energía eólica

Molinos de viento en alta mar

Esta es una tecnología que sigue en evaluación. Si bien es un método efectivo para la generación de energía, los altos costos que implican están retrasando su extensión a todo el mundo.

Por todo lo dicho, es claro que la energía eólica es una de las mejores fuentes de obtención de energía. Si bien es una realidad que requiere una inversión hundida importante, la misma se recupera con el propio funcionamiento de los parques. Los costos que se logran ahorrar en la provisión de electricidad son extremadamente altos.

Sin embargo, algo que también dijimos es que no todas las áreas son eficientes para poner los aerogeneradores. La razón es que su funcionamiento depende enteramente de las condiciones climáticas. Por lo tanto hay que hacer un análisis exhaustivo de estas condiciones antes de iniciar el proyecto.

Nuevamente, queda mucho para investigar sobre los aerogeneradores hasta encontrar cuál es la tecnología más eficiente. Pero no caben dudas que es una de las maneras más efectivas y limpias de obtener energía.