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Fuentes alternativas de energía

Fuentes alternativas de energía

Tradicionalmente, los hidrocarburos como el petróleo, el gas y el carbón, fueron las principales fuentes de obtención de energía. Pero debido a que se trata de recursos escasos y en especial a la conciencia en cuanto al cuidado del medio ambiente, esto ha cambiado. Hoy en día la balanza se está inclinando hacia las fuentes alternativas de energía. 

Como dijimos antes, los hidrocarburos ya no son tan abundantes como hace algunos años. Por otro lado, cada vez es más difícil llevar a cabo la extracción de petróleo de los pozos, al mismo tiempo que los daños son mayores. Este tipo de recursos generan grandes emisiones de CO2, uno de los gases de efecto invernadero que ha contribuido enormemente al cambio climático.

Fuentes alternativas de energía

Por todas estas razones es que las fuentes alternativas de energía han cobrado tanta relevancia en estos días. La conciencia mundial en cuanto al cambio climático y la contaminación es clave en este sentido.

En lo que sigue vamos a tratar de ver cuáles son las principales fuentes alternativas de energía. Pero además vamos a hacer referencia a algunas de las fuentes de energía que no son tan conocidas, muchas de las cuales se encuentran en su etapa experimental o potencial.

Leer más sobre: La importancia de la energía luminosa en la vida diaria

Principales fuentes alternativas de energía

Entre las fuentes alternativas de energía podemos mencionar algunas que son bastante utilizadas en el mundo y conocidas por todos.

Energía geotérmica

En primero lugar podemos mencionar a la energía geotérmica. La misma proviene de una fuente renovable ya que hace uso del calor que se encuentra en las capaz más profundas de la Tierra.

Las principales aplicaciones de este tipo de energía son en la vida cotidiana. En este sentido podemos mencionar la climatización de ambientes, la obtención de agua caliente sanitaria de manera ecológica, y muchas cosas más.

Fuentes alternativas de energía

Entérate de: Todo lo que hay que saber sobre la energía hidroeléctrica

Energía de la  biomasa

La biomasa es otra de las fuentes alternativas para la obtención de energía. Por medio de la misma es posible utilizar la materia orgánica como fuente de energía.

La materia orgánica que se emplea es heterogénea, es decir que se pueden emplear desde los desechos de la agricultura, como los huesos de las aceitunas, las cáscaras de los frutos secos y los restos de poda de vid, hasta los resto de madera como los pellets.

Por medio de los procesos a los que se somete a los materiales orgánicos es posible obtener energía de manera más económica. Pero no solo eso, sino que se trata de una fuente renovable que ayuda a reducir las emisiones de los gases de la combustión. También es útil para mantener limpios los bosques.

Aprende mas sobre: ¿Cómo funciona la energía biomasa para generar electricidad?

Energía solar

La energía del sol es una fuente alternativa de energía renovable. Por medio de la misma tenemos la posibilidad no solo de generar calor, sino que además podemos generar energía eléctrica.

Fuentes alternativas de energía

Podemos recurrir a varias maneras para aprovechar los rayos solares para generar energía. Debido a esto podemos hablar de:

  • Energía solar fotovoltaica, que emplea paneles solares para convertir los rayos del sol en electricidad.
  • También de energía solar fototérmica, que aprovecha el calor por medio de colectores solares.
  • Finalmente la energía solar termoeléctrica, que permite convertir el calor en energía eléctrica de forma indirecta.                                                                                     

Energía hidráulica

Esta fuente de energía utiliza como principal recurso el agua. Se aprovecha su potencial por medio de la caída del agua desde cierta altura y de esta manera se consigue generar energía eléctrica. Se hace uso de la energía cinética de una corriente o salto de agua natural.

Energía mareomotriz

Este tipo de energía aprovecha los movimientos del agua del mar que son generados por la acción gravitatoria del sol y la luna. Por medio de este mecanismo es posible generar electricidad de manera limpia y amigable para el ambiente.

Energía eólica

Se trata de una fuente de energía renovable que hace uso de la fuerza del viento para la generación de electricidad.

El medio por el cual esto es posible es la existencia de aerogeneradores o molinos de viento. Los mismos son de grandes dimensiones, aunque puede variar. Estos aerogeneradores son los encargados de usar sus aspas para convertir la energía cinética del viento en energía mecánica.

Fuentes alternativas de energía

Otras fuentes alternativas de energía

Pero las que mencionamos antes no son las únicas fuentes alternativas de energía que podemos encontrar. Como dijimos al comienzo, la conciencia medioambiental ha tomado protagonismo. Es a raíz de esto que se ha puesto un gran entusiasmo en encontrar más fuentes alternativas para la generación de energía.

Algunas de estas fuentes se encuentran en etapa experimental, y muchas de ellas pueden sonar bastante extrañas. La realidad es que si funcionan los resultados pueden ser muy positivos para todo el Planeta.

Energía del agua salada

Este tipo de energía es también llamada energía osmótica o energía azul. La misma es una de las fuentes más prometedoras para la generación de energía renovable, aunque al momento no se ha explotado. Uno de los motivos por los cuales este tipo de energía no ha desarrollado todo su potencial son los altos costos que implica la desalinización del agua.

La energía es generada por el proceso inverso de añadir sal al agua dulce, por medio de un procedimiento que se conoce como electrodiálisis.

Heliocultivo

El heliocultivo permite generar combustible basado en hidrocarbón. Por medio de la mezcla de agua salobre, nutrientes, organismos fotosintéticos, dióxido de carbono y luz solar.

A diferencia de los aceites obtenidos de algas, el heliocultivo produce combustible directamente que no necesita ser refinado. El método básicamente usa el proceso natural de la fotosíntesis para producir un combustible.

Piezoelectricidad

Esta fuente de energía se basa en la utilización de la energía cinética del movimiento humano. Se trata de la capacidad que tienen algunos materiales de generar un campo eléctrico en respuesta al estrés mecánico.

Por medio de la colocación de tejas que son construidas a base de materiales piezoeléctricos a lo largo de rutas congestionadas. También se podrían colocar en las zuelas de los zapatos y de esta manera seríamos capaces de generar electricidad mientras caminamos.

Conversión de energía termal marina

Este mecanismo hace uso de un sistema hidroenergético de conversión. El mismo emplea las diferencias de temperatura entre las aguas someras y las profundas para brindarle energía a un motor de calor.

Esta clase de energía se podría aprovechar por medio de la construcción de plataformas en altamar que empleen las capas termales encontradas en las profundidades oceánicas.

Energía a partir de heces humanas

Aunque parezca un poco extraño, el compost humano puede ser empleado para la generación de electricidad, e incluso para la generación de combustible. También se puede generar electricidad a partir de abonos usando combustible. Esto se hace a partir de células microbianas, las cuales utilizan un sistema bioelectroquímico que genera una corriente mediante la imitación de interacciones bacterianas que existen en el mundo natural.

Energía de rocas calientes

Este es un tipo de energía geotermal que funciona de la siguiente manera. Se bombea agua salada fría hacia abajo, donde se encuentran rocas que se han calentado por conducción desde el manto terrestre y por la degradación de elementos radiactivos en la corteza. Conforme el agua se va calentando, la energía que se genera se puede transformar en electricidad. Esto último se consigue por medio de turbinas de vapor.

Las ventajas de este tipo de energía radican principalmente en que la producción de energía puede ser controlada.

Energía evaporativa

Este tipo de energía es algo compleja. Se han creado hojas sintéticas microfabricadas que son capaces de generar energía eléctrica por medio de agua en evaporación. Se deben bombear burbujas de aire hacia el interior de estas hojas y de esta manera la electricidad resulta de las diferentes propiedades eléctricas del agua y el aire.

Vibraciones inducidas por vórtices

Esta fuente alternativa de energía logra capturar energía de las corrientes lentas de agua. La misma es capturada a medida que el agua fluye por medio de una red de rodillos en un patrón alternado. Se empuja hacia un lado y hacia otro un objeto, o bien hacia arriba y hacia abajo. De esta manera se consigue generar energía mecánica.

Minería lunar

El Helio-3 es un isótopo no radiactivo luminoso que tiene un inmenso potencial para generar energía relativamente limpia a través de la fusión nuclear. El problema es que se trata de un elemento en la Tierra. Sin embargo, es muy abundante en la Luna.

Hoy en día se han puesto en marcha una serie de proyectos para conseguir explotar este recurso.

Energía solar desarrollada en el espacio exterior

La energía solar es una de las fuentes de energía renovable más usadas. Pero como sabemos la misma tiene algunos problemas que están directamente relacionados a su carácter de recurso natural. En este sentido podemos decir que la radiación solar no llega a la Tierra las 24 horas del día. Además la misma es afectada por las condiciones climáticas o el efecto de filtro de los gases atmosféricos terrestres.

Pero todos estos problemas no se perciben en el espacio extraterrestre. A raíz de esto es que existen algunas propuestas para desarrollar y construir paneles solares que orbiten la Tierra. De esta manera se podría enviar la energía a la tierra para que la misma sea empleada para diversos usos.

Todavía queda mucho que avanzar, en especial en estas fuentes más innovadoras. Pero sin lugar a dudas es un gran avance que ya se estén investigando más fuentes alternativas para la generación de energía.

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