Skip to content
Energía.rocks

Energía geotérmica

Fuentes alternativas de energía

Cuando hablamos de energía geotérmica estamos haciendo referencia a un tipo de energía que se obtiene del aprovechamiento del calor del subsuelo. La misma se emplea tanto para climatizar como para obtener agua caliente sanitaria de manera ecológica y sustentable. Es un tipo de energía limpia que se obtiene de una manera natural explotando al máximo un recurso renovable.

Si bien se trata de una de las fuentes de energía renovable menos conocida, la manera en que se obtiene y los beneficios que implica su uso son extraordinarios.

En lo que sigue vamos a tratar de explicar cómo se genera esta energía y cuáles son los usos que se le pueden dar.

¿Qué es la energía geotérmica?

Energía geotérmica

Este tipo de energía es lo que se conoce como energía limpia, renovable y eficiente. La misma tiene diferentes usos y en todos los casos nos da muy buenos resultados.

El uso que se le da a la energía geotérmica depende de las características de su fuente de extracción. Aquellos recursos de alta temperatura, es decir que están entre los 100 y 150 grados centígrados, se aprovechan en particular en la generación de electricidad. Por otro lado, cuando la temperatura es más baja, se utiliza en los sectores industriales, para servicios y de manera residencial.

Cuando la temperatura no alcanza los 100 grados, se puede aprovechar este recurso de forma directa o por medio de bombas de calor geotérmicas.

Finalmente, si estamos hablando de bajas temperaturas, es decir por debajo de los 25 grados, su uso se centra en la climatización y obtención de agua caliente.

¿Cómo funciona la energía geotérmica?

Debajo del subsuelo encontramos calor contenido. El mismo se emplea por medio del uso de bombas de calor geotérmicas para calentar, para enfriar y para abastecer de agua caliente sanitaria. En síntesis se extrae o se cede calor a la tierra, dependiendo de lo que necesitemos hacer. Esto se consigue por un conjunto de colectores o paneles que se encuentran enterrados en el subsuelo. Por los mismos circula una solución de agua con glicol.

Es una de las alternativas de calefaccionamiento y climatización de todo tipo de construcciones.

Usos de la energía

Como ya mencionamos antes, el recurso no tiene en todas partes la misma temperatura. Existen yacimientos en los cuales el recurso se encuentra a temperaturas muy por encima que otros. Por lo tanto, dependiendo de la temperatura a la cual se encuentre va a ser el uso que se le da.

Baja temperatura

Cuando la temperatura es baja, el recurso se aprovecha de forma directa. Se suele usar para la calefacción, agua caliente doméstica y sanitaria, piscinas, invernaderos, secaderos, etc.

El problema con esta situación es que debido al bajo nivel térmico del fluido, se debe hacer un uso directo del calor. Esto implica que el centro de consumo debe estar cerca del yacimiento.

Energía geotérmica

Temperatura media y alta

En estos dos casos, si queremos extraer la energía que se encuentra almacenada en la litosfera, tenemos que contar con un fluido geotérmico intermedio. Para esto se emplea el amoniaco o el freón. Los mismos actúan como un vehículo que se encarga de transportar la energía.

Ente fluido geotérmico, cuando llega a la superficie, se somete a una serie de procesos para que luego pueda ser empleado.

Aquellos fluidos que estén a una temperatura por encima de los 150 grados, se usan de forma directa para la obtención de energía eléctrica.

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

Como en todos los tipos de energía, podemos encontrar algunas ventajas y desventajas de la energía geotérmica.

Ventajas

Energía geotérmicaRespeta el medioambiente

Existen muy pocos aspectos de la energía geotérmica que pueden considerarse perjudiciales para el ambiente. Es considerada una de las más respetuosas con el medio ambiente.

Si la comparamos con la generación de energía a partir de combustibles fósiles, no cabe ninguna duda que es mucho mejor. De hecho la huella de carbono de una planta geotérmica es insignificante. Incluso podemos decir que este tipo de plantas implican un paso hacia adelante en la lucha contra el calentamiento global.

Renovable

Se trata de una fuente de energía renovable. Esto se debe a que las reservas geotermales surgen de fuentes naturales que se rellenan continuamente.

Además puede por sí misma sostener su tasa de empleo, algo que no ocurre con los combustibles fósiles como el carbón por ejemplo. Esto significa que su tasa de regeneración es lo suficientemente veloz como para acompañar el consumo que se hace del mismo.

Potencial

El consumo global que se hace en todo el planeta se encuentra muy por debajo de la cantidad de energía que se encuentra contenida en el interior de la tierra. Aunque sí hay que tener en cuenta que no todos los tacimientos geotermales son rentables.

Generación estable

A diferencia de lo que ocurre con muchas de las fuentes de energía renovable, en el caso de la energía geotérmica la generación es continua. Esto implica que vamos a poder predecir con bastante certeza la producción de una plante geotermal.

Por otro lado, este tipo de plantas cuentan con una eficiencia notable. Lo que esto implica es que la energía que se produce es cercana a la capacidad instalada.

Calefacción y enfriamiento

Si queremos generar electricidad, como mencionamos antes, se requieren fuentes de agua que alcancen una temperatura superior a los 150 grados centígrados. De esta manera se consigue el movimiento de las turbinas generadoras. Pero también podemos aprovechar las temperaturas más bajas.

A lo largo del año, la tierra conserva una temperatura más o menos estable. Entonces, el suelo solo a unos metros de profundidad puede ser una fuente de calor o un disipador del mismo. De esta manera podemos emplearlo como una fuente de calor convencional.

Desventajas

Energía geotérmicaSi bien como ya mencionamos es una fuente de energía muy beneficiosa en muchos sentidos, también cuenta con algunos puntos en contra. En particular las mimas se vinculan con el impacto medioambiental y los riesgos que tiene para la estabilidad del suelo.

Sin embargo si ponderamos las desventajas con el impacto de otras fuentes, en el caso de la energía geotérmica las mismas son prácticamente insignificantes.

Impacto medioambiental

Si lo comparamos con las plantas térmicas tradicionales, no deberíamos ni mencionar este aspecto como desventaja. Sin embargo debemos decir que en algún sentido, las platas geotérmicas tienen un impacto en el ambiente.

En la generación de energía se pueden liberar múltiples gases de efecto invernadero que se encuentran bajo la superficie terrestre. De hecho las plantas geotérmica se asocian con las emisiones de dióxido de sulfuro y de silica. Además en los reservorios de aguas geotermales pueden hallarse metales pesados como mercurio o arsénico.

Terremotos

La construcción de plantas geotérmicas puede tener un impacto en la estabilidad de los terrenos. De esta manera puede haber lugar a terremotos ocasionados por las fracturas hidráulicas. Esto es algo intrínseco del desarrollo de este tipo de plantas.

Altos costos

Poner en marcha este tipo de generación de energía es bastante costoso. En particular por el hecho de que hay que realizar una exploración y una excavación para encontrar los yacimientos. El problema adicional es que no siempre estas búsquedas son exitosas y no siempre se consigue alcanzar el objetivo buscado.

Localización

Los yacimientos geotermales más eficientes no son muchos. Algunos países en particular tienen grandes recursos de este estilo y por ende son capaces de producir un tercio de la demanda eléctrica que se realiza en sus zonas. El problema es que cuando se intenta transportar la energía geotérmica a largas distancias en forma de agua caliente para que pueda aprovecharse en otros lugares, se termina perdiendo gran cantidad de energía. Es en estos casos cuando esta generación no resulta eficiente.

Sostenibilidad

Como dijimos antes, se trata de un recurso renovable. El agua de lluvia consigue filtrarse a través de la superficie de la tierra y llega hasta los yacimientos geotermiales. Pero este proceso puede durar miles de años.

Lo que esto quiere decir que si se extrae el agua a una velocidad mucho mayor de la que la misma puede regenerarse, vamos a estar frente a un problema de escasez. A raíz de esto es que en algunas plantas lo que se hace es reinyectar el agua que ya ha sido usada para generar la electricidad correspondiente.

Claramente se trata de una fuente de energía renovable limpia y respetuosa con el medio ambiente. Sin embargo, a pesar de ser sostenible tiene un costo extremadamente alto. Esto último es lo que no permite que se explote tanto como nos gustaría.

Obtener energía de esta manera sería una excelente alternativa al uso de los combustibles fósiles que tan nocivos son para nuestro ambiente, sin tener en cuenta las escasez que vamos a tener que enfrentar no dentro de muchos años.

Sin embargo queda mucho que explorar en el campo de la energía geotérmica, en particular cómo conseguir extraerla de manera más económica y cómo hacer para aprovechar al máximo todo su potencial. Aunque sea una de las fuentes más eficientes y con menos filtraciones de energía, siempre se puede mejorar un poco más.