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Energía limpia

Energía limpia

Los problemas medioambientales y el cambio climático ha sido y sigue siendo una preocupación importante en el mundo. A raíz de esto es que los avances tecnológicos y descubrimientos han permitido encontrar fuentes de obtención de energía alternativas. En este sentido podemos hablar de la energía limpia. 

La energía limpia o verde es aquella que se obtiene de fuentes no contaminantes. Es la alternativa más viable para reemplazar a aquellas fuentes contaminantes como son los combustibles fósiles. Estos últimos no solo son nocivos para el medio ambiente, sino que además son escasos.

La energía limpia se obtiene a partir de realizar diferentes procesos a aquellos recursos que son llamados renovables. Los mismos se obtienen de la naturaleza y su principal uso como generadores de energía se enfoca en la reducción de los perjuicios ambientales y en la vida de los seres vivos en general.

Energía limpia

¿Qué es la energía limpia o verde?

Cuando hablamos de energía limpia estamos haciendo referencia a aquella que se obtiene a partir de fuentes amigables para el ambiente. Es un tipo de energía renovable que se extrae de recursos que son inagotables, provenientes de la naturaleza. Ejemplos de esto son la luz solar, el aire o el agua.

Se llama energía limpia porque no genera estrictamente ningún desecho o residuo que sea de carácter contaminante.

Este tipo de energía tuvo su auge cuando se tomó plena conciencia del daño que se estaba generando en el medio ambiente con la utilización de otras fuentes de energía. Además, como estas últimas son escasas, es decir que pueden agotarse, es una manera de combatir este problema adicional.

Es importante marcar una diferencia entre la energía limpia y la energía renovable. Mientras que en el primer caso la obtención de energía no genera residuos contaminantes para el ambiente, en el segundo caso, la recuperación de la energía no implica necesariamente la eliminación de los residuos. Podemos decir que las energía limpias pueden no ser renovables.

En el caso de la energía limpia se emplean fuentes naturales como el viento, el sol o el agua. Las que comúnmente se utilizan son:

  • La energía geotérmica que hace uso del calor interno de la Tierra.
  • Energía eólica, que emplea la potencia del viento.
  • La energía hidráulica, que es aquella que hace uso de la fuerza del agua.
  • Y finalmente podemos mencionar la energía solar, que usa la radiación del sol para generar energía.

Entre los problemas que busca resolver esta energía verde podemos mencionar no solo la alta contaminación generada por las fuentes de energía más tradicionales como los combustibles fósiles. La energía nuclear también es altamente contaminante y peligrosa para el ambiente. Además se puede hablar de los altos costos sociales, es una realidad que cada vez son más elevados.

Un ejemplo válido de aquellas energía limpias que no son renovables es el gas natural. En este caso no se genera un gran nivel de contaminación, aunque el mismo no es nulo. Existen las energías limpias y son, además de aquellas que no generan residuos, un sinónimo de fuentes energéticas que respetan el medio ambiente.

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¿Cuáles son las principales energías limpias?

La energía limpia es aquella que se obtiene a partir de los cuatro elementos naturales primarios que nos ofrece la Tierra. En este sentido podemos mencionar al aire, el agua, el sol y la tierra.

Tipos de energías limpias

  • En primer lugar podemos mencionar la energía eólica. Se trata de aquella energía que tiene como fuente el viento. A partir de la misma puede obtenerse energía eléctrica.
  • También podemos hablar de la energía hidroeléctrica. En este caso se hace uso de la potencia del agua. Este tipo de energía es muy empleada, tanto por medio de molinos de agua, como por medio de grandes centrales hidroeléctricas.
  • La energía solar hace uso de la radiación de los rayos solares. Este tipo de energía es una de las que más se aprovecha. De la misma se obtiene calor que es empleado en calentadores de agua o para generar electricidad. Es una energía limpia que no genera residuos contaminantes.
  • Finalmente podemos mencionar la energía geotérmica, que es aquella que se obtiene del interior de la Tierra. Cuanto más profundo estemos en las capas de la Tierra, mayor es la temperatura que vamos a poder obtener.

Energía limpia

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Funcionamiento de la energía limpia

La energía limpias tienen un funcionamiento un tanto diferente de las energías tradicionales. Es debido a esto que requieren de construcciones de mayor tecnología, más complejidad y en muchos casos mayor tamaño.

Que se pueda aprovechar al máximo el potencial de los recursos naturales que se emplean como fuente de energía depende de tamaño de las instalaciones. En particular el caso de la energía solar necesita de grandes porciones de terreno para poder captar la mayor radiación solar posible.

Vamos a ver con más detalle cómo funciona cada una de estas cuatro energías limpias.

Energía eólica

La energía eólica nos permite obtener energía eléctrica a partir de la potencia del viento. Para ello se construyen los parques eólicos, es decir grandes porciones de terreno donde son instalados los aerogeneradores.

Los aerogeneradores son una especie de molinos que son empujados por el viento. De esta manera, sus extensas aspas giran y por medio de un mecanismo interno giran además una serie de turbinas que se encuentran dentro de los generadores. Con este movimiento es posible convertir la energía del viento en energía eléctrica.

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Energía hidroeléctrica

La generación de energía en este caso es a partir de la potencia del agua. Lo que se hace para obtenerla es desviar ríos o concentraciones de agua dulce a un lugar en particular. Desde ese sitio se hace caer el agua desde una gran altura. Cuando la misma cae choca contra unas palas que activan una especie de motor.

De esta manera se consigue transformar la fuerza del agua en energía eléctrica.

Energía solar

El aprovechamiento de la energía del sol requiere la instalación de paneles solares. Estos paneles son los encargados de captar los rayos del sol para luego transformarlos en energía eléctrica. En este caso también podemos hablar de la energía fotovoltaica que también hace uso de paneles solares.

Energía geotérmica

En cuarto lugar tenemos el caso de la energía geotérmica. Como ya dijimos, el centro de la Tierra contiene altas temperaturas. Lo que se hace entonces es hacer grandes agujeros por los que se libera este tipo de energía. Los mismos son llamados Geiser.

Energía limpia

El vapor que emana de los Geiser se emplea para poner en marcha un rotor que transforma la energía.

Todavía existe cierto debate en función de si se debería considerar a la energía geotérmica como un tipo de energía limpia. Aunque no quedan dudas que se encuentra dentro del grupo de las energías renovables.

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Obtención de la energía limpia

Como queda claro, si bien las fuentes de la energía limpia son recursos de la naturaleza, para poder aprovecharlas es fundamental la intervención del hombre. Se han creado mecanismos que hacen posible que se pueda aprovechar el potencial que estos recursos tienen para generar una energía tan vital para nosotros como es la energía eléctrica.

Esto se logra gracias a la ley de conservación de la energía. Esta ley sostiene que la energía no se crea ni se destruye, sino que por el contrario, la misma se transforma.

Esto es lo que ocurre con estos sistemas de generación de energía. Por ejemplo podemos mencionar el caso de la energía eólica. A partir del viento se mueven las aspas de los aerogeneradores y luego los mismos mueven las turbinas, de esta manera se va transformando una energía en otra hasta conseguir finalmente la energía eléctrica.

Los usos que se le da a este tipo de energía son muy variados, pero en todos los casos se destaca la ausencia de contaminación o la no generación de residuos. Se emplean normalmente para la generación de electricidad y también para la calefacción de ciertos lugares.

El objetivo de aprovechar estas fuentes de energía es reducir el consumo de recursos como el petroleo y otros recursos que son no renovables y que además generan emisiones de gases que son perjudiciales para el ambiente.

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Ventajas y desventajas de usar energías limpias

Ventajas

Energía limpiaExisten muchas ventajas de emplear energías limpias para la generación de por ejemplo, energía eléctrica. En este sentido podemos mencionar las siguientes:

  • La principal ventaja es que no son perjudiciales para el medio ambiente. Esta es la principal diferencia con las energías que se obtienen a partir de los combustibles fósiles.
  • Por otro lado ayudan a reducir el calentamiento global. Esto se debe a que no generan gases de efecto invernadero.
  • Además no generan desperdicios o residuos contaminantes. Algo que sí ocurre por ejemplo con la energía nuclear, cuyos desechos radiactivos son excesivamente contaminantes y difíciles de eliminar.
  • La energía limpia se obtiene a partir de fuentes de energía renovables o inagotables.
  • El empleo de este tipo de energía ayuda a disminuir la contaminación ambiental y el efecto que la misma tiene en la calidad de vida de los seres vivos que habitan el planeta.
  • Finalmente podemos mencionar el hecho de que ofrecen los mismos beneficios energéticos que otras fuentes de energía no renovable.

Desventajas

Energía limpiaPero si bien son muchas las ventajas de este tipo de energía, se debe mencionar que también existen algunas desventajas. En este sentido podemos mencionar las siguientes:

  • El hecho de que las mismas no ha sido empleadas a gran escala. Esto se debe a las grandes instalaciones que se requiere para el pleno aprovechamiento de estos recursos.
  • Las infraestructuras necesarias para la generación de este tipo de energía son muy costosas y complejas. Se debe contar con gente especializada que pueda operar y controlar el funcionamiento de estos mecanismos.
  • Finalmente podemos mencionar que la instalación de por ejemplo parques eólicos o presas hidroeléctricas genera cambios en los ecosistemas. Muchas especies de animales se ven afectadas por la colocación de estas estructuras en la naturaleza.

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